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2021/1/22

年紀越大,時間真的過越快?


作者:

「喔~時間真的過很快!」

你一定聽過長輩這樣感嘆,或是你已經不自覺地說過了!

很多人認為,這只是緬懷光陰似箭的錯覺。但仔細想想好像又不是。舉例來說,小時候我們覺得暑假怎麼好像都過不完,距離下次生日還要好久,可長大後常覺得「怎麼又過生日了?」

人類感知到的時間,似乎隨著年紀增長而加速。1996年,在世界最大科學會議之一,神經科學學會的年度會議中,曾發表了一項實驗(註1),要求一群19至24歲的年輕人和一群60至80歲的長輩,在腦中默數3分鐘。

平均來看,年輕人計算出的時間是3分03秒,但長輩們要到3分40秒才會喊停。同樣是「感受」3分鐘,但年長者實際上經歷的時間要來得更長。換句話說,如果是同樣過1年,年長者的確會比較容易覺得,時間一下就過去了。

有人認為這是因為年紀越大,心跳跟呼吸減緩,新陳代謝慢下來導致。年輕人的「生理時鐘」節奏較快,因此覺得時間過得較久。另一種理論認為,對時間流逝的認知,在於 從環境裡感受多少新的資訊。

隨著年紀增長,成人會對於各種生活經驗越來越熟悉,像是日常通勤,一開始我們可能會不小心走錯路、猶豫走哪一條路最快,但現在幾乎可以不假思索的完成。對小孩而言,到處都是從未見過的新鮮事物,青少年也在成長過程中不斷的調整他們對世界的認識。當身體受到越多的刺激,大腦就需要更多的時間處理,在事後回憶時,大腦會根據當時的龐大資訊量而記錄了更詳細的記憶,因此小孩才會感覺時間過得特別慢。

隨著年紀增加,時間過得越來越快。這也表示人們對時間的感受不是「線性」,似乎比較接近「指數」。也就是說,當我們判斷某段時間有多長,通常是與自己的 人生長度 來比較的,比如今年的你剛滿35歲,1年只占你的人生2.8%,但對於10歲小孩來說,下一次生日要再等上這輩子10%的時間,對於3歲小孩來,要等上這輩子1/3的時間從這個角度來看,我們可以理解為什麼小孩子總是坐不住的原因了。

這也解釋了,有些長輩在回憶時,對兒時的一些細節特別印象深刻。因為對我們來說,不是每10年一個單位,而很可能是5歲到10歲、10歲到20歲、20歲到40歲、40歲到80歲,回首過往可能都感覺一樣長。小時候的短短5年,可能跟中年後的40年是有類似的時間感受的。換句話說,孩子小時候的時光是很寶貴很重要,真的多陪伴他們。

看到這裡,你會發現數學不只是拿來解答算式的工具,還能幫助我們更精準、具體表達一個抽象的感受。

以上這些有趣實驗,出自於《攸關貧富與生死的數學》,有興趣的朋友可以多參考。

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◆《攸關貧富與生死的數學》:https://bookzone.pros.is/vxkhh

[註1]Mangan, P., Bolinskey, P., & Rutherfotd, A. (1997). Underestimation of time during aging: The result of age-related dopaminergic changes.

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